危険な好奇心(1)

少し長い話ですが、暇な方、読んでください。

小学生の頃、学校の裏山の奥地に俺達は秘密基地を造っていた。
秘密基地っつっても結構本格的で複数の板を釘で打ち付けて雨風を防げる3畳ほどの広さの小屋。
放課後にそこでオヤツ食べたりエロ本読んだり、まるで俺達だけの家のように使っていた。
俺と慎と淳と犬2匹(野良)でそこを使っていた。

小5の夏休み、秘密基地に泊まって遊ぼうと言うことになった。
各自、親には『○○の家に泊まる』と嘘をつき、小遣いをかき集めてオヤツ、花火、ジュースを買って。
修学旅行よりワクワクしていた。

夕方の5時頃に学校で集合し、裏山に向かった。
山に入ってから一時間ほど登ると俺達の秘密基地がある。
基地の周辺は2匹の野良犬(ハッピー♂タッチ♂)の縄張りでもある為、基地に近くなると、どこからともなく2匹が尻尾を振りながら迎えに来てくれる。
俺達は2匹に『出迎えご苦労!』と頭を撫でてやり、うまい棒を1本ずつあげた。
基地に着くと荷物を小屋に入れ、まだ空が明るかったので、すぐそばにある大きな池で釣りをした。
まぁ釣れるのはウシガエルばかりだが。(ちなみに釣ったカエルは犬の餌)

釣りをしていると徐々辺りが暗くなりだしたので、俺達は花火をやりだした。
俺達よりも2匹の野良の方がハシャいでいた。
結構買い込んだつもりだったが30分もしないうちに花火も尽きて俺達は一旦小屋に入った。

夜の秘密基地というのは皆始めてで、山の奥地ということで街灯もなく、月明りのみ。
聞こえるのは虫の鳴き声だけ。
簡易ライト一本の薄明るい小屋に三人、最初は皆で菓子を食べながら好きな子の話、先生の悪口など喋っていた。
が、静まり返った小屋の周囲から時折聞こえてくる『ドボン!』(池に何かが落ちてる音)や『ザザッ!』(何かの動物?の足音?)に俺達は段々と恐くなって来た。
しだいに、
「今、なんか音したよな?」
「熊いたらどーしよ?!」
など冗談ではなく、本気で恐くなりだしてきた。
時間は9時、小屋の中は蒸し暑く、蚊もいて眠れるような状況では無かった。
それよりも山の持つ独特の雰囲気に俺達は飲まれてしまい、皆来た事を後悔していた。
明日の朝までどう乗り切るか俺達は話し合った。
結果、小屋の中は蒸し暑く周囲の状況も見えない(熊の接近等)為、山を下りる事になった。
もう内心、一時も早く家に帰りたい! と俺は思っていた。
懐中電灯の明かりを頼りに足元を照らし、少し早歩きで俺達は下山し始めた。
5分ほどはハッピーとタッチが俺達の周りを走り回っていたので心強かったが、少しすると2匹は小屋の方に戻っていった。
普段、何度も通っている道でも夜は全く別の空間にいるみたいだった。
幅30cm程度の獣道を足を滑らさぬよう皆無言で黙々と歩いていた。
そのとき、慎が俺の肩を後ろから掴み
「誰かいるぞ!」
と小さな声で言ってきた。
俺達は瞬間的にその場に伏せ、電灯を消した。
耳を澄ますと確かに足音が聞こえる。
『ザッ、ザッ、』
二本足で茂みを進む音。
その音の方を目を凝らして、その何者かを捜した。
俺達から2、30m程離れた所の茂みに、その何者かはいた。
懐中電灯を片手に、もう一方の手には長い棒のようなものを持ち、その棒でしげみを掻き分け山を登っているようだった。

俺たちは始め恐怖したが、その何かが『人間』であること、また相手が『一人』であることから、それまでの恐怖心はなくなった。
俺たちの心は幼い『好奇心』で満たされていた。
俺が
「あいつ、何者だろ? 尾行する?」
と呟くと、二人はもちろんと言わんばかりの笑顔を見せた。
微かに見える何者かの懐中電灯の明かりと、草を書き分ける音を頼りに、俺達は慎重に慎重に後を着けだした。

その何者かは、その後20分程、山を登り続けて立ち止まった。
俺達はその後方30m程の所に居たので、そいつの性別はもちろん、様子等は全くわからない。
かすかな人影を捕らえる程度。
ソイツは立ち止まってから背中に背負っていた荷物を下ろし、何かゴソゴソしていた。
「アイツ一人で何してるんだろ? クワガタでも獲りに来たんかなぁ……」
と俺は言った。
「もっと近づこうぜ!」
と慎が言う。
俺達は枯れ葉や枝を踏まぬよう、擦り足で身を屈ませながらゆーっくりと近づいた。

俺達はニヤニヤしながら近づいていった。
頭の中で、その何者かにどんな悪戯をしてやろうかと考えていた。
その時、
『コン!』
甲高い音が鳴り響いた。
心臓が止まるかと。
『コン!』
また鳴った。
一瞬何が起きたか解らず、淳と慎の方を振り返った。
すると淳が指をさし、
「アイツや! アイツ、なんかしとる!」
と。
俺はその何者かの様子を見た。
『コン!コン!コン!』
何かを木に打ち付けていた。
いや、手元は見えなかったが、それが【呪いの儀式】というのはすぐにわかった。
と言うのも、この山は昔から【藁人形】に纏わる話がある。
あくまで都市伝説的な噂だと、その時までは思っていたが。

俺は恐くなり
「逃げよ」
と言ったが慎が
「あれ、やっとるの女や。よー見てみ」
と小声で言い出し、淳が
「どんな顔か見たいやろ? もっと近くで見たいやろ?」
と悪ノリしだし慎と淳はドンドンと先に進み出した。
俺はイヤだったが、ヘタレ扱いされるのも嫌なんで渋々二人の後を追った。

その女との距離が縮まるたびに『コン!コン!』以外に聞こえてくる音があった。
いや、音と言うか、女はお経? のような事を呟いていた。

少し迂回して、俺達はその女の斜め後方8m程の木の陰に身を隠した。
その女は肩に少し掛かるぐらいの髪の長さで、痩せ型、足元に背負って来たリュックと電灯を置き、写真? のような物に次々と釘を打ち込んでいた。
すでに6~7本打ち込まれていた。
その時、
『ワン!』
俺達はドキッとして振り返った。
そこにはハッピーとタッチが尻尾を振ってハァハァいいながら
「なにしてるの?」
と言わんような顔で居た。
次の瞬間、慎が
「わ?ぁー!!」
と変な大声を出しながら走り出した。
振り返ると、鬼の形相をした女が片手に金づちを持ち「ア?ーッ!!」みたいな奇声を上げ、こちらに走って来ていた。

俺と淳もすぐさま立ち上がり、慎の後を追い走った。
が左肩を後ろから鷲づかみされ、すごい力で後ろに引っ張られ転んだ。
仰向きに転がった俺の胸に『ドスっ』と衝撃が走り、俺はゲロを吐きかけた。
何が起きたか一瞬解らなかったが、転んだ胸に女が足で踏み付け、俺は下から女を見上げる形になっていた。
女は歯を食いしばり、見せ付けるように歯軋りをしながら『ンッ~ッ』と何とも形容しがたい声を出しながら、俺の胸を踏んでいる足を左右にグリグリと動かした。
痛みは無かった。
もう恐怖で痛みは感じなかった。
女は小刻みに震えているのが解った。
恐らく興奮の絶頂なんだろう。
俺は女から目が離せなかった。
離した瞬間、頭を金づちで殴られると思った。

そんな状況でも、いや、そんな状況だったからだろうか、女の顔はハッキリと覚えている。
年齢は40ぐらいだろうか、少し痩せた顔立ち、目を剥き、少し受け口気味に歯を食いしばり、小刻みに震えながら俺を見下す。
俺にとってはその状況が10分? 20分? 全く覚えてない。
女が俺の事を踏み付けながら、背を曲げ顔を少しずつ近づけて来た、その時タッチが女の背中に乗り掛かった。
女は一瞬焦り、俺を押さえていた足を踏み外し、よろめいた。
そこにハッピーも走って来て女にジャレついた。
恐らく2匹は俺達が普段遊んでいるから人間に警戒心が無いのだろう。
俺はそのすきに慌てて起きて走りだした。
『早く!早く!』と離れたところから慎と淳がこちらを懐中電灯で照らしていた。
俺は明かりに向かい走った。
『ドスっ』
後ろで鈍い音がした。
俺には振り返る余裕も無く走り続けた。

慎と淳と俺が山を抜けた時には0時を回っていた。
足音は聞こえなかったが、あの女が追い掛けてきそうで俺達は慎の家まで走って帰った。
慎の家に付き、俺は何故か笑いが込み上げて来た。
極度の緊張から解き放たれたからだろうか?
しかし淳は泣き出した。

「もう、あの秘密基地二度と行けへんな。あの女が俺らを探してるかもしれんし」
俺が言うと、淳は泣きながら
「アホ! 朝になって明るくなったら行かなアカンやろ!」
と言い出した。
俺がハァ? と思っていると、慎が俺に
「お前があの女から逃げれたの、ハッピーとタッチのおかげやぞ! お前があの女に後から殴られそうなとこ、ハッピーが飛び付いて、代わりに殴られよったんや!」
すると淳も泣きながら
「あの女、タッチの事も、タッチも……うっ……」
と号泣しだした。
後から慎に聞くと、走り出した俺を後から殴ろうとしたとき、ハッピーが女に飛び付き頭を金づちで殴られた。
女は尚も俺を追い掛けようとしたがタッチが足元にジャレついてきて、タッチの頭を金づちで殴った。
そして女は一度俺らの方を見たが追い掛けてこず、ひたすら2匹を殴り続けていた。
俺達はひたすら逃げた。
慎も朝になれば山に入ろうといった。
もちろん、俺も同意した。
しかし、そこには更なる恐怖が待っていた。

興奮の為、明け方まで眠れず朝から昼前まで仮眠を取り、俺達は山に向かった。
皆、あの『中年女』に備え、バット・エアーガンを持参した。
山の入口に着いたが、慎が
「まだアイツがいるかも知れん」
と言うので、いつもとは違うルートで山に入った。
昼間は山の中も明るく、蝉の泣き声が響き渡り、昨夜の出来事など嘘のような雰囲気だ。
が『中年女』に出くわした地点に近づくに連れ緊張が走り、俺達は無言になり足取りも重くなった。
少しずつ昨日の出来事が鮮明に思い出す地点に差し掛かった。
バットを握る手は緊張で汗まみれだ。

例の木が見えた。
女が何かを打ち付けていた木。
少し近づいて俺達は言葉を失った。
木には小さな子供(四・五歳ぐらいの女のコ?)の写真に無数の釘が打ち付けられていた。
いや、驚いたのはそれでは無い。
その木の根元にハッピーの変わり果てた姿が。
舌を垂らし体中血まみれで、眉間に一本、釘が刺されていた。
俺達は絶句し近づいて凝視することが出来なかった。
蝿や見たことの無い虫がたかっており、生物の『死』の意味を俺達は始めて知った。

俺はハッピーの変わり果てた姿を見て、今度中年女に会えば、次は俺がハッピーのように……と思い、すぐにでも家に帰りたくなった。
その時、淳が
「タッチ……タッチの死体が無い! タッチは生きてるかも!」
と言い出した。
すると慎も
「きっとタッチは逃げのびたんだ! きっと基地にいるはず!」
と言い出した。
俺もタッチだけは生きていて欲しいと思い、三人で秘密基地へと走り出した。

秘密基地が見える場所まで走ってきたが、慎が急に立ち止まった。
俺と淳は『!中年女?!』と思い、慌てて身を伏せた。
黙って慎の顔を見上げると、慎は『……なんだあれ?』と基地を指差した。
俺と淳はゆっくり立ち上がり、基地を眺めた。
何か基地に違和感があった。
何か……
基地の屋根に何か付いている……
少しずつ近づいていくと、基地の中に昨夜忘れていた淳の巾着袋(淳は菓子をいつもこれに入れて持ち歩いている)が基地の屋根に無数の釘で打ち付けてあるではないか!
俺達は驚愕した。
『この秘密基地、あの中年女にバレたんだ!』
慎が恐る恐る、バットを握り締めながら基地に近づいた 。
俺と淳は少し後方でエアーガンを構えた。
基地の中に中年女がいるかもしれない。
慎はゆっくりとドアに手を掛けると同時に、すばやく扉を引き開けた。
『うわっ!』
慎は何かに驚き、その場に尻餅を付きながら、ズルズルと俺達の元に後ずさりをしてきた。
俺と淳は何に慎が怯えているのか解らず、とりあえず銃を構えながら基地の中をゆっくりと覗いた。

そこには変わり果てたタッチの死体があった。
『うわっ!』
俺と淳も慎と同じような反応をとった。
やはりタッチも眉間に五寸釘が打ち込まれていた。
俺はその時、思った。
あの中年女は変態だ! いや、キチ●イだ! 普通、こんなことしないだろう。
とてつもない人間に関わってしまったと、昨夜、この山に来た事を心から後悔した。

しばらく三人ともタッチの死体を見て呆然としていたが、慎が小屋の中を指差し
「おい!! あれ……」
俺と淳は黙りながら静かに慎が指差す方向を覗き込んだ。
基地の中……
壁や床板に何か違和感が……何か文字が彫ってある……
近づいてよーく見てみた。
『淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺淳呪殺・・・』
無数に釘で淳・呪・殺と壁や床に彫ってあった。
淳は『え??』
と目が点、というか、固まっていた。
いや俺達も驚いた。
なぜ名前がバレているのか!
その時、慎が『淳の巾着や、巾着に名前書いてあるやん!』
『?!』
俺は目線を屋根に打ち付けられた巾着に持って行った。
無数に釘で打ち付けられた巾着には確かに
『五年三組○○淳』
と書かれてある。

淳は泣き出した。
俺も慎も泣きそうだった。
学年と組、名前が中年女にバレてしまったのだ。
もう逃げられない。
俺や慎の事もすぐにバレてしまう。
頭が真っ白になった。
俺達はみんなハッピーやタッチのように眉間に釘を打ち込まれ、殺される。
慎が言った
「警察に言おう! もうダメだよ、逃げられないよ!」
俺はパニックになり
「警察なんかに言ったら秘密基地の事とか昨日の夜、嘘付いてここに来た事バレて親に怒られるやろ!」
と冷静さを欠いた事を言った。
いや、当時は何よりも親に怒られるのが一番恐いと思っていたのもあるが。
ただ、淳はずっと泣いたまま、
「ッヒック、ヒック……」
何も掛ける言葉が見つからなかった。
淳は無言で打ち付けられた巾着を引きちぎり、ポケットにねじ込んだ。

俺達は会話が無くなり、とりあえず山を降りた。
淳は泣いたままだった。
俺は今もどこからか中年女に見られている気がしてビクビクしていた。
山を降りると慎が
「もう、この山に来るのは辞めよ。しばらく近づかんといたら、あの中年女も俺らの事を忘れよるやろ」
と言った。
「そやな、んで、この事は俺らだけの秘密にしよ! 誰かに言ってるのがアイツにバレたら、俺ら殺されるかもしれん」
慎は頷いたが淳は相変わらず腕で涙を拭いながら泣いていた。
その後、夏休みに三人が会うことは無かった。

危険な好奇心(2)

801 本当にあった怖い名無し 2006/04/22(土) 03:48:18 ID:moTdWLP+O

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