小屋の二階

洒落にならない話なんだけど、怖いかな?
あんま自信ないけど、俺、このことで警察にも呼ばれたから、まぁ洒落になってねーなってことで。
昔、まだ学生だった頃、サークルの仲間と旅行に行った。
メンバーのほとんどが貧乏学生だったんで友達に聞いた安い民宿で泊まることにした。
民宿のすぐ隣に古そうな小屋みたいな家みたいな建物が建っていた。
ボロいんだけど妙にでかい。
その建物を見てメンバーの中の霊感強めの女の子が震えだした。
「2階がヤバイ」「こっちを見てる」みたいなことを言って「こんなところには泊まれない」って帰ってしまった。
夜、メシ喰って花火もして何だか退屈になってきたんで隣のでかい建物に行ってみよーぜってハナシになった。
女の子のうちで2人は反対したんで、男5人、女2人。
いざ来てみると、けっこう雰囲気が怖い。
一階にでかい戸があって開けてみると、納屋っていうか農機具とかが置いてある土間だった。
天井でゴトゴトと何かが動くような物音がしたと思うと、外にいた奴らが「電気ついた、電気ついたよー」と言いだした。
いったん外へ出てみると、上の方の窓から明かりが漏れている。
「やばいって」「怒られるんじゃねー」みたいなこと言ってると、窓が開いて、にゅっと首が出てきた。
明かりが逆光になって顔が黒い。
俺はかなりびびっていた。するとその首の持ち主が手招きした。
「おーう、そんなとこにいないで上がってこいよ」
意外に若そうな声だった。ちょっと安心した。
酒もあるしという誘いにのってじゃあ上がろうかってことになった。
一階の壁際に上にのぼる階段があった。
初めは明かりが無くて暗かったけど、途中の踊り場からは上から照らされてほんのり明るくなっていた。
開けっ放しの扉から中にはいると30くらいの男がテーブルの向こう側に座っていた。
テーブルの上には料理とビールが置いてあった。
部屋の中はインドっぽいというか木彫りの置物や楽器が置かれていて極彩色の神様や映画のポスターなんかが貼られていた。
ムチャクチャ広い部屋なんだけど、そのわりに照明が小さくて隅の方にはほとんど光が届いていない。
「まービールでも飲んでくれ」
そう言ってビールと料理を勧められ、俺たちはその男と酒を飲んだ。
男がインドへ旅行した話や最近の音楽の話なんかをした。
CDがかなりのボリュームで鳴っていたので気になった女の子が聞くと「大丈夫だ」と男は言って更に音量を上げた。
ふと時計を見ると、もう遅かったので帰ることにした。
男は、倉庫の入り口まで見送ってくれた。
次の日の朝、朝飯を食っている最中に民宿のおばちゃんが「昨晩あの建物に行ったのか?」と聞いてきた。
「行った」と答えると、おばちゃんは「何もなかったか?」と、しつこく聞いてきた。
帰りの車の中で、残っていた女の子に「昨日はうるさかったんじゃねーの?」と聞くと
「それほどでもかったけど・・」
と言ってから、こんなことを言った。
「あの時、音楽が聞こえてきたんで何やってるんだろう、って思って窓からあの建物をみていたら、明るい窓の下に小さく明かりが灯って。
で、また消えたと思ったら一階の戸が開く音がしたんだ」
すると、昨日行ったメンバーのうちでMって奴が、それを聞いて
「マジかよ・・」
とつぶやき、話し出した。
「あの倉庫から階段上がった時に、踊り場あっただろう。
あそこの壁に、わかんにくかったんだけど扉があったんだよ。
その時は、なんだろうって思ったけど別に気にしてなかった。
で帰る時にその扉がほんの少し開いてたんだ。
俺、見間違えたのかな?って思ってたんだけど・・・」
「え?・・ってことは、俺らが飲んでたのって3階なの?」
俺は、ちょっとあせって聞いた。
「じゃあさ、1階に入った時、上で物音してたじゃん。あれって・・・」
思い出してみれば、おかしいところはいくつもあった。
俺らが1階の倉庫みたいなところに入るまで、3階?の窓は真っ暗だった。
あの階は一つの大きな部屋しかなかったはず。
じゃあ、あの男は、俺たちが来るまで、暗闇の中で何をしていたのか?
そして、あの料理。一人で食べるには多すぎる量、だけど温かかった。
誰かが来るのを待っていたのか?明かりを消して?俺たち以外の誰を?
そんなことを車の中で話すうちに、なんだか気味が悪くなってきた。
「イヤな感じだな」「後味悪~い」なんて言いながら帰った。
帰ってみると、先に帰ったはずの女の子が失踪していた。
一緒のアパートに住んでる人に聞くと、あの晩、部屋には戻ったらしい。
が、いつの間にかいなくなっていた。
部屋は荒らされたり、片づけをした様子もなくて、ただ、フツーに買い物に出たような感じだった。
彼女は、まだ見つかっていないそうだ。
※後日談
一連の話をカキコしたあと、あの時のメンバーの一人(以下A)にtelした。
別に何かを期待してたワケじゃなくて、何となくケジメみたいな感じで。
したら、Aが、ちょっと情報持っててビクリ。
先にtelしとくんだったなーって思いながら話を聞いた。
以下Aの話
あの民宿を紹介してくれた奴(以下B)と仕事上のつき合いで再会した時、あのでかい建物の話をした。
あれは地元の共同倉庫&集会所だったらしい。
でも新しい集会所ができて使われなくなったんで、しばらく放っておいたのを外の誰かが土地ごと買った。
で、いつの間にかあの男が住んでいた。
あの男が何をして暮らしているのかは誰も知らなかった。
「なんでそんなこと知ってんだ?」
って聞いたらBが泊まった時、例の民宿のおばちゃんが話してくれたらしい。
軽い感じで喋ってたけど、あそこにはあんまり近づかない方がイイって言ったそうだ。
なんでも地元の人達ともめ事を起こしている最中だと。
でもBと友達は夕暮れ時にそこへ行った。
そこでBは倉庫の天井から魚が吊してあったのを見た。
スゴイ臭かったらしい。
その後、天井の方から大きな音がしたのでBたちはヤバイと思って慌てて外に出た。
で、その夜、あの建物の方から数人の男が言い争う声がしていたのが聞こえたそうだ。
Bの話はこれで終わり。
もう一つ。
あの時失踪した女の子(以下S)が見つかった。
その辺の事情はCが詳しいんで直接聞いた方がイイ。
次の日、俺はCに電話をかけた。
CとSとは、田舎が同じだったこともあって、あの時のメンバーの中では一番仲が良かった。
以下Cの話
Sが失踪してから1年ぐらい経ったある日、私の家にSの母親から電話があった。
あの日のことについて話が聞きたいという。
で近所の店で会って話をすることになった。
その時にS母が語ったことによると、実はSは失踪してから1ヶ月後には見つかっていたらしい。
場所は実家の近く(詳しいロケーションは聞いてない)。
ただ精神に異常を来していたので学校や友達には失踪中ということにしておいたらしい。
私も黙っているように頼まれた。
なぜ失踪したのか?失踪中はどこで何をしていたのか?
親や病院の人が聞いても何も答えない。
ただ一言「ひさゆき」っていう名前を一度だけつぶやいた。
それで警察は関係者の中にそんな名前のヤツがいたかどうか、もう一度チェックしたらしい。
でも、居なかった。
Sはまだ病院に通っているけど、ずいぶん回復しているようだ。
会ってないけどS母が電話をくれた。
だから私も、もう人に話してもイイかなって思った。
ただ、あの日のことについてSは覚えていないのか口にすることはないそうだ。
警察は私らにも「ひさゆき」って名前の奴のこと聞いたのかな?どうだっけ?
私には覚えがない。
俺も警察がそんな野郎の事について聞きに来たのかは覚えていない。
Sが無事だったのはよかったけど、なんだか後味が悪い。
Aの話もいまいちつながらないし・・・
ま、一応後日談ってことで。
急いで書いたんでわかりにくいな。スマソ。
185 名前:長いなゴメン 投稿日:03/02/19 14:00

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